La gran historia del fuego

Una  hace tiempo, a lo largo de la cuenca del río Amazonas en América del Sur, hay rabió una terrible guerra entre dos grupos. Tan pronto como un grupo comenzaba a anhelar la paz, un mago malvado llamado Sararuma les susurraba algo terrible sobre lo que planeaba hacer el otro lado.

“Ellos planean atacarte”, gruñía Sararuma. “Debes actuar ahora, mientras la tierra todavía está seca por la sequía. Enciende un gran fuego a las tierras del enemigo. ¡Nunca más te molestarán!” Luego corrió hacia el otro lado. “Sé que tu enemigo planea prender fuego a tu tierra. ¡Rápido, debes prender fuego a su tierra antes de que te hagan lo mismo a ti!”

Al poco tiempo, todas las praderas del campo estaban en llamas. Y pronto ambos lados habían destruido completamente al otro.

Solo un hombre y una mujer sobrevivieron. Habían visto cómo la guerra empeoraba cada vez más. Habían intentado instar a sus líderes a que hablaran con el otro lado, pero ninguno los escuchaba. Por fin, la pareja se escondió en las profundidades de la tierra junto a un arroyo con comida suficiente para muchos días, y así se salvaron. Después del gran incendio, fueron los únicos seres humanos que quedaron vivos en la tierra.

Desde la seguridad de su agujero en el suelo pudieron ver las llamas lamiendo el aire. Podían oler el humo todavía furioso afuera. Después de varios días, cuando lo peor de la destrucción del gran incendio se calmó, el hombre se arrastró a la superficie. Extendió una ramita y de inmediato se incendió.

“Es demasiado pronto”, dijo, y rápidamente regresó a la seguridad de su guarida. Al día siguiente, su esposa lo intentó y nuevamente la ramita ardió. Durante ocho días más lo intentaron. Al décimo día, la ramita no ardió ni ardió. Con cuidado, salieron de su escondite a la superficie.

Y miró a su alrededor.

“Cenizas – por todas partes”, dijo el marido. Su esposa murmuró: “No hay nada que reconozca”. No se dejaron pastos ni árboles en pie. No había personas ni animales. Sólo una extensión de tierra plana, hasta los tobillos en lugares con cenizas y barrida por grandes nubes de polvo arremolinado.

De repente, frente a ellos apareció el malvado mago Sararuma. Su capa, roja como una llama, ondeaba a su alrededor.

“¿Te gusta eso?” dijo, gruñendo. “Disfruta tus últimos momentos. Pronto tú también morirás”.

“No tenemos que morir”, dijo el hombre.

“Viviremos”, dijo la mujer.

“¡Peor para ti si lo haces!” aulló. “Una existencia patética, muriendo de hambre en este lecho de muerte de polvo y cenizas”.

“La tierra está seca por ahora, es cierto”, dijo la esposa, toqueteando semillas en su bolsillo. “Pero va a llover. Plantaremos”.

De repente, Sararuma comenzó a encogerse. Y a medida que disminuía de tamaño, las puntas de hierba nueva brotaron entre las cenizas.

“¿Qué te hace pensar que eres diferente a los demás?” gritó agitando los brazos. “¡Terminarás en guerras y destrucción, como el resto de ustedes, humanos inmundos y despreciables!”

“No podemos saber qué pasará”, dijo el hombre, “pero continuaremos”.

Los árboles carbonizados comenzaron a ponerse verdes. Sararuma era apenas del tamaño de un niño.

“¡Ustedes son los únicos que quedan!” chilló de rabia. “No tendrás a nadie con quien hablar.”

Dijo el marido: “Las cosas cambiarán”.

Su esposa agregó: “Tendremos hijos”.

Luego, los animales se levantaron de las cenizas y empezaron a asomar sus narices. La capa de Sararuma se envolvió a su alrededor una última vez cuando se convirtió en una ráfaga de viento que fue arrastrada, aullando.