Resumen del libro “El sirviente”

El sirviente

Robin Maugham.

Resumen:

Es un drama psicol√≥gico que vio la luz en 1948 cuyo tema central podr√≠a decirse que es la pelea de clases, aunque, m√°s bien, estamos hablando de una opresiva relaci√≥n entre sirviente y amo donde el primero tiene las de ganar. El libro est√° contado por un narrador testigo, no por los individuos primordiales, lo que quiere prestar objetividad, pero asistencia menos hondura en los individuos. En las p√°ginas de ‚ÄúEl sirviente‚ÄĚ nos adentramos en las consecuencias de la calma y la ca√≠da del esp√≠ritu humano.

Personajes:

Richard Merton: es el narrador y amigo de Tony. Le visita todas las oportunidades cuanto puede, ya que está preocupado por su situación. Es un anticuado soldado de la Segunda Guerra Mundial.

Tony: Amigo de Richard Merton, es el ‚Äúamo‚ÄĚ del sirviente que da t√≠tulo a la novela. Tambi√©n es un soldado de la Segunda Guerra Mundial. Su personalidad no se dibuja muy, pero se conoce que es f√°cil de complacer y manipulable.

Sally Grant: Amiga y prometida de Tony, se acaba espantando frente la relación destructiva que mantiene con el criado.

Hugo Barrett: Es el siniestro y retorcido sirviente de Tony. En inicio, solo busca agradar a su amo y cumplir sus funciones como criado para sostener el trabajo. Tiene una historia turbia detr√°s, pero tampoco se profundiza. Mantiene relaciones sexuales con su supuesta sobrina, aunque m√°s adelante se asegura que es otro de sus enga√Īos.

Vera: Es la falsa sobrina de Barrett y va a la vivienda de Tony a pasar una temporada, pero la chiquilla es ninf√≥mana y mantiene relaciones con el se√Īor hasta que Barrett mismo la echa y busca su ruina. Es Merton, cuando la encuentra en la calle, quien revela la extra√Īa relaci√≥n que la une a Barrett.

Mrs. Toms: Es la asistenta de Merton.

Resumen extenso

Capítulo 1

El libro se abre con las reflexiones de Richard Merton. Tiene una casa en Oakley Street y un trabajo en una editorial, aunque no tiene una ver√≠dica pasi√≥n lectora. Lo de el es, m√°s bien, un trabajo para continuar estando activo. Est√° en el departamento de t√≠tulos extranjeros, lo que le facilita viajar y justifica futuras lagunas temporales en la novela. Tony, su amigo, le llama para gastarle una broma diciendo que su hija de nueve a√Īos es un prodigio de la literatura y qu√© tiene la posibilidad de realizar, pero Richard no tarda en reconocerlo y se alegra de escuchar la voz. No se vieron ya hace cinco a√Īos, as√≠ que quedan para el reencuentro. Richard y Tony se ponen al d√≠a. Este √ļltimo le habla de Sally Grant, una chica con la que van a salir a tomar algo y tambi√©n dice su intenci√≥n de volver a los estudios de abogac√≠a que la guerra interrumpi√≥. Richard ayuda a Tony a buscar una casa donde consigua instalarse y en el desenlace lo consigue. La sirvienta que trabaja all√≠ es despedida, seg√ļn Tony, porque no sabe cocinar. Richard le sugiere que se busque un criado.

Capítulo 2

Merton hace hincapié en que lo que va a contar trata primordialmente de Tony y deja claro que, aunque sea el personaje primordial de su narración, su relación con él no es tan estrecha como puede parecer. Después de excusarse, cuenta cómo conoció a Barrett, el nuevo criado de su amigo. Resulta que sus talentos para la cocina son sensacionales, además de que mantiene la vivienda limpia, estructurada y bien decorada. A Merton no le gusta el criado, pero no hace comentarios sobre esto todavía. Le atrae más la relación de Tony con Sally, pero se ve que la cosa no anda bien.

Capítulo 3

Sally quiere quedar con Richard en los colosales almacenes de Harrods, un espacio coqueto y muy √ļnico. Hablan de Tony y la extra√Īa relaci√≥n que mantiene con el criado o, m√°s bien, la predominaci√≥n que ejerce este en su amo. Sally est√° preocupada. Aqu√≠ es donde se afirma que el punto d√©bil de Tony es la pereza. Le gusta estar c√≥modo y Barrett le otorga toda la atenci√≥n que necesita, por eso Tony est√° a gusto en el sitio de vida y por ahora no posee ganas de salir. De hecho, hasta ha cogido peso por la poca actividad a la que se ve sometido. Sally tambi√©n le cuenta a Richard que tuvo una discusi√≥n con Tony porque le llev√≥ unas flores y Barrett no quer√≠a exponerlas. Despu√©s de la conversaci√≥n, Richard va a cubrir a Tony e intenta sacarlo fuera de casa, pero en el desenlace se queda a cenar y comprueba que Barrett es, enserio, un √≥ptimo cocinero.

Capítulo 4

Cuando Richard quiere invitar a alguien a su casa y ofrecerle una copa, necesita transmitir de seguro a Mrs. Toms para que vaya a encontrar hielo a la pescader√≠a. Sin embargo, esta criada sabe c√≥mo darle la vuelta a la tortilla y se escabulle alegando mal de pies. Richard, indulgente, se apiada de ella y dice que ir√° √©l mismo a buscar hielo a casa de Tony y as√≠ lo invita a la cena que quiere prestar, pero en el desenlace Mrs. Tom contesta que se ocupar√° ella. Lo ejecuta de forma lastimera para prestar pena y sacar beneficio m√°s adelante, pero nada en especial. Richard da una peque√Īa fiesta sin que se muestre Tony y, al d√≠a siguiente, Mrs. Tom le cuenta que Tony est√° aprendiendo muy para los ex√°menes. Le habla de Barrett y, adem√°s, le afirma que hay una chica nueva: la sobrina de Barrett, Vera. Est√° all√≠ para echar una mano con el precauci√≥n de la vivienda.

Capítulo 5

Tony y Richard están en una reunión anual de soldados. Allí hablan sobre Barrett, su sobrina Vera y el estilo de vida que llevan los tres. Tony dice que hacen crucigramas y Richard se broma algo de él por mezclarse con el servicio, así que Tony contraataca llamándole hipócrita porque es un snob. Sin embargo, hacen las paces y Tony invita a Richard a tomar algo a su casa porque los Barrett están de permiso unos días en Manchester, pero Richard no puede y deja a Tony solo. Cuando este regresa a casa, está con Vera y mantiene relaciones sexuales con ella.

Capítulo 6

Tony le cuenta a Richard su idilio con Vera y el temor que le produce que Barrett se entere. Vera est√° en concordancia en visitarlo en el dormitorio todas las noches, pero tambi√©n tiene miedo que su t√≠o la descubra. Richard quiere que Sally vuelva a la vida de Tony, pero esta se niega mientras Barrett siga realizando un trabajo en esa casa. Como Vera y Barrett se van, en esta ocasi√≥n los dos, otra vez a Manchester durante unos d√≠as, Tony, al no aguantar estar sin Vera, se va tambi√©n unos d√≠as de vacaciones y le deja las llaves a Richard para que se pase por su casa a tirarle un ojo. Richard revela la relaci√≥n “incestuosa” entre Vera y Barrett. El criado lo revela, pero ninguno de los dos dice nada.

Capítulo 7

Richard, como es un óptimo amigo, elige chivarse a Tony y contarle lo que vió. En ese momento, Barrett también hace una confesión: Vera no es su sobrina, sino su prometida. Esto destroza a Tony.

Capítulo 8

Tony se traslada a la vivienda de Richard para volver como se encontraba de la impresi√≥n. Richard intenta volver a meter a Sally en su cr√≥nica (sin contarle el verdadero fundamento por el que Barrett se ha marchado), pero Tony se muestra reacio de alg√ļn forma y se marcha dos meses al campo.

Capítulo 9

Cuando regresa del campo, Tony ha recuperado la forma, se ve despejado y est√° radiante. Richard se re√ļne con Sally y ella se lo dice. Despu√©s, inicia su viaje a USA y tan s√≥lo se entera de la situaci√≥n de sus amigos a trav√©s de diferentes cartas. Sally le dice que se encontr√≥ con Barrett en un pub y volvi√≥ a contratarle. Tony le redacta para darle la versi√≥n de Barrett, donde dice que este rescat√≥ a Vera de su padre porque la maltrataba, pero que en este exacto instante la conoce mejor y sabe que la chiquilla es ninf√≥mana, por lo cual rompi√≥ su relaci√≥n con ella. Sally env√≠a otra carta a Richard donde se despide de √©l y le dice que se ha casado con otro hombre, un tal Hamish Campbell.

Capítulo 10

Cuando Richard vuelve estadounidense, va a cubrir a su amigo y est√° con que Tony ha engordado much√≠simo. Su fachada es deprimente. Richard intenta sacarlo de casa, pero no lo consigue porque Tony se niega. No lo acompa√Īa hasta la puerta.

Capítulo 11

Richard está con Vera en la calle. Está ejerciendo la prostitución y se la ve muy desmejorada. En un espacio privado, Vera le cuenta la verdad sobre Barrett y cómo la utilizó. De todos métodos, no la rescató de su padre, sino que más o menos manipuló al hombre para llevársela y Vera, que era más joven, no supo ponerse en contra. Además, el aspecto de la ninfomanía es verdad y el mismo Barrett se aprovechó de esto.

Capítulo 12

Richard quiere contarle la verdad a Tony, pero a estas alturas est√° tan influenciado por Barrett que no le causa impresi√≥n. Adem√°s, asegura que hay una √ļnica mujer en la vivienda de Tony. Por un momento, se ve que Richard va a seducir a Tony para que salga de esa casa que lo llev√≥ a la destrucci√≥n, pero Tony es m√°s d√©bil y elige quedarse con Barrett y esa novedosa mujer. Richard por √ļltimo se desentiende y aqu√≠ acaba su relato.

Conclusiones:

M√°s all√° de que se considera una novela, ‚ÄúEl sirviente‚ÄĚ se ve m√°s un relato. Adem√°s, deja una sensaci√≥n de insatisfacci√≥n por la carencia de hondura. No habr√≠a estado nada mal que se alargara unas p√°ginas m√°s.

Su punto fuerte radica en la relación psicológica de los individuos y la inversión de estos. Después de la guerra, Londres se convirtió en una ciudad donde los privilegios se tienen la oportunidad de subvertir. Es el mito del descanso del guerrero llevado al extremista. Ya que la narración esté llevada a cabo por un tercero también le resta intensidad.

Hay una adaptación cinematográfica por Joseph Losey que completa la información inferida. Los individuos primordiales son Dirk Bogarde (Barrett), James Fox (Tony) y Sarah Miles (Vera). Se desecha la figura de Richard Merton.