Resumen del libro El último hombre

 

“¿Es posible –nos preguntábamos unos a otros con desconcierto y pesar– que los desórdenes naturales hayan causado la ruina de países enteros, la aniquilación de naciones enteras? Las gigantes urbes de América, las fértiles llanuras del Indostán, las atestadas viviendas de los chinos, viven amenazadas por la destrucción total. Allá donde antes las multitudes se congregaban en busca de exitación o provecho, ahora mismo sólo resuenan los lamentos y la tristeza. El aire está emponzoñado y los humanos respiran muerte, aunque sean jóvenes, sanos, y se hallen en la flor de sus esperanzas. Recordábamos la peste de 1348, cuando se calculaba que una tercer parte de la raza humana fue destruida. Sin embargo, por el momento Europa occidental se mantenía seguro. ¿Sería así por un extenso tiempo?”

 

Siglo XXI, década de los 70. Inglaterra atraviesa el avance de abolición de la monarquía para dejar paso a la república. Adrian, hijo del rey que ahora mismo simplemente es conde, facilita la situación gustoso sin exhibir ambición por la corona, al contrario que su madre, y se traslada al campo. Allí conoce a Lionel Verney, hijo de un noble que fue criado en los montes de Cumberland, lejos de la sociedad. Los dos traban una profunda amistad, fundamentada en la filosofía y la calma de espíritu vivida en un plácido ámbito pastoril.
En esta relación amistosa entra en juego un tercer personaje, Lord Raymond, que se casa con la hermana de Lionel -Perdita- tras volver de una triunfadora campaña militar en el conflicto entre Grecia y Turquía. Además, la relación entre ellos se ve reforzada por el matrimonio entre Lionel y la hermana de Adrian.
La feliz vida en el campo que la pasan bien empieza a enturbiarse con la crisis sentimental entre Lord Raymond y Perdita por medio de la aparición de un anticuado amor, lo que empuja a Raymond a volver a la contienda militar, donde acaba perdiendo la vida.
Mientras, una terrible patología contagiosa originada en Asia se abre paso de forma inexorable hacia Occidente. La raza humana asiste a siete años de pesadilla apocalíptica en pelea contra una pandemia para la que no existe cura y una sucesión de catástrofes naturales frente las que nada se tiene la posibilidad de hacer. La raza humana se ve impotente frente un enemigo invisible contra el que no puede batallar. Poco a poco va desapareciendo la sociedad y el estilo de vida así como existía. Todo lo por defecto se va derrumbando frente la mirada incrédula de los pobladores. Las instituciones se desintegran, los valores desaparecen, la multitud inician un éxodo para dejar atrás las localidades, que se vacían al tiempo que dan una observación de agónica hermosura que evoca antiguas grandezas. Las guerras y las invasiones se suceden dando lugar a un mundo apocalíptico en el que “el hombre, entendiéndole como sujeto que puede descansar y despertarse, que puede llevar a cabo todas sus funciones orgánicas, seguía estando a pares y a tríos, mas el hombre, vulnerable en sí mismo y no obstante, al transformarse en grupo, más poderoso que el viento o el piélago, dominador de los elementos, dueño de la naturaleza construída, el hombre semejante a los semidioses, había dejado de existir”.Enviado por:
Clarice Lagos

Curiosidades:

– “El último hombre” fue una obra pionera de la literatura post-apocalíptica redactada por la creadora de Frankenstein. Tenía que ver con una novela tan novedosa y diferente de las convenciones literarias de su época que, sin importar recibir los elogios de H.P. Lovecraft, cayó en el olvido y a fecha de hoy todavía no es muy habitual. En el comienzo del siglo XIX no se aceptó de buen nivel este texto triste y sin corazón sobre la idea del fin de todo el planeta, que además contenía numerosos datos biográficos que la aristocracia inglesa no estaba lista para destapar (los individuos de Lionel Verney, Adrian y Lord Raymond representan a Mary Shelley, Percy B. Shelley y Lord Byron respectivamente). Sin embargo, es en instantes como la Guerra Fría en el siglo XX o el ocasionado por la crisis sanitaria ocasionada por la pandemia del coronavirus del siglo XXI cuando las ocasiones la convierten en una lectura de máximo interés.
– Más allá de la contrariedad de pronosticar durante los inicios de la Revolución Industrial la tecnología que depararía el futuro (la situación de XXI es muy más avanzada tecnológicamente que la ficcionada por la autora, aunque hay que decir que se detallan varios dirigibles antes de que los incorporara en sus novelas Julio Verne), el texto de Mery Shelley exhibe una lectura exquisita y hermosa, redactada en lenguaje romántico, que proporciona un destacable análisis de la experiencia humana frente la amenaza del fin de todo el planeta frente una terrible patología que azota a la raza humana.
– En “El último hombre” se puede observar una clara predominación de la novela “Le Dernier Homme” de Jean-Baptiste Cousin de Grainville y del poema “Oscuridad” de Lord Byron. Del mismo modo, la novela de Shelley avanza un enfoque que se puede observar en novelas más recientes, como “La carretera” de Cormac McCarthy y “Ensayo sobre la ceguera” de Saramago. Simultáneamente, salvando las distancias espaciotemporales, está en la línea de películas como “Hijos de los hombres” y “Mad Max”.Otros libros de este autor:

Mathilda

Frankenstein o el moderno Prometeo

 

El mortal inmortal

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