Resumen del libro Polvo

Un cad√°ver fu√© encontrado en el barro, con la pista de atletismo del campus del Centro Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT).¬†Probablemente estamos hablando de Gail Shipton, una estudiante de estudio de veintid√≥s a√Īos que cursaba Ingenier√≠a Inform√°tica, cuya desaparici√≥n fue denunciada hacia medianoche y que fue vista por √ļltima vez en el bar Psi, cuando sali√≥ del local hacia las cinco y media o seis de la tarde para comentar por tel√©fono.
A primera vista, la mujer asesinada exhibe un aspecto perturbadoramente recurrente. Un primer examen revela una total sepa de se√Īales de forcejeo. El cuerpo est√° colocado en una posici√≥n hermoso, dram√°tica. Una tela blanca est√° dispuesta sobre el cad√°ver, atentamente colocada con apariencia de toalla de ba√Īo. La piel de la v√≠ctima est√° muy limpia y la cara refleja una expresi√≥n muy apacible. Como si Gail no se hubiera resistido a fallecer, lo cual es, en s√≠ mismo, una anomal√≠a. Una colosal anomal√≠a que despierta la curiosidad y prende todas las alarmas en la cabeza anal√≠tica de Kay.
La m√©dica forense Kay Scarpetta enfoca el cuerpo con su linterna ultravioleta que irradia luz invisible al ojo humano. El foco hace aparente una imagen nada habitual: sobre el cad√°ver se detallan m√ļltiples destellos de colores el√©ctricos fluorescentes. Bajo la luz negra el cuerpo muerto de Gail centellea en tonos rojo sangre, verde esmeralda y morado profundo. El origen de este extra√Īo efecto crom√°tico se ve encontrarse en un polvo fluorescente muy fino que se halla esparcido por toda la tela y el cuerpo de la chica y se expone en una concentraci√≥n m√°s alta cerca de la nariz y los labios, en los dientes y en el interior de los orificios nasales.
El caso llega a la doctora Kay a trav√©s de Pete Marino, su ex investigador jefe. Marino recurri√≥ a ella sabiendo que no deb√≠a llevarlo a cabo. Kay est√° de baja por patolog√≠a tras volver como se encontraba de una gripe y, adem√°s, por ahora no trabajan juntos. No ahora mismo. Despu√©s de seguir estando varios a√Īos bajo su mando, Marino hab√≠a decidido dejar su trabajo para volver a ser polic√≠a como antes. Y, m√°s all√° de la dependencia hacia Kay que todav√≠a mantiene, se ve contento de haberlo hecho.
Las indagaciones sobre la fallecida conducen a una sospechosa coincidencia. Gail hab√≠a demandado a sus ex gestores financieros y estaba planeado que el juicio millonario comenzara en unas algunas semanas. Por otro lado es posible que Lucy, la sobrina de Kay, consigua arrojar algo de luz sobre la v√≠ctima. Se conocieron hace un tiempo y Lucy era clienta asidua del bar Psi, el local donde se vio a Gail por √ļltima vez.
El misterio est√° servido y Kay Scarpetta pondr√° todo su af√°n en resolverlo. Su dilatada experiencia como m√©dico forense, sus amplios entendimientos en la materia y su brillante deductiva ser√°n elementos muy √ļtiles para conseguirlo. Apoy√°ndose en las t√©cnicas m√°s vanguardistas y en los m√©todos cient√≠ficos m√°s modernos, intentar√° leer la historia que el cad√°ver siempre trata de contar. Marino, por su lado, aportar√° arrojo, valent√≠a, experiencia y decisi√≥n. Tambi√©n Lucy -un verdadero genio de la inform√°tica- y Benton -experto agente del FBI especializado en realizar perfiles psicol√≥gicos criminales y pareja de Kay- ser√°n piezas clave para la resoluci√≥n de este asesinato, un caso que podr√≠a estar relacionado con otros semejantes y en cuya investigaci√≥n estar√°n completamente solos, llegando a dudar de hecho de sus propios compa√Īeros de profesi√≥n y de estamentos tan predominantes y opacos